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z168 (12月19日) 「知力・考え」に関する慣用句(6)


 slow on the uptake 「飲み込みが遅い, 物分りが悪い」


直訳: 理解力において遅い
例文:  Mr. Sharp really hates the students who are slow on the uptake.
シャープ先生は飲み込みの悪い生徒が本当にお嫌いです。





uptake は「新しいことを理解する力」。 「拾う」の take up から派生した語で文献初出は 1816年とのことです。 
slow を quick にすれば「飲み込みが速い」になります。 さらに the uptake を the draw にして slow[quick] on the draw と言う表現もあります。 この draw は「ピストルの引きがねを引くこと」。 


これら4つの使用頻度を見るために, 単純に google で検索してヒット数を調べてみました。(2005年12月現在)

slow on the uptake 約190,000
quick on the draw 約 81,200
quick on the uptake 約 31,800
slow on the draw 約 22,100


これをもって4つの慣用表現の使用頻度を表すとするのは性急かもしれませんが, 興味深い結果と思います。