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z119 (10月11日) 動物を使う慣用句(18)


black sheep 「一家・団体の厄介者」


直訳: 黒い羊
例文: The boy is aware that he is a black sheep in his family.
彼は自分が家族の厄介者であることを自覚している。


There are black sheep in every flock. 「どの群れにも黒い羊がいる」という諺から。 白い羊なら白い羊毛以外に染めることによっていろいろな色の羊毛ができるが, 黒い羊では黒い羊毛しかできないということから black sheep を「厄介者」の意味になったようです。  また, 潔白・純粋を象徴する白色と, 不吉や悪を象徴する黒色の対立を「白い羊の群れの中にいる黒い羊」で表したとも考えることができるでしょう。


さて最近は性的・人種的・身体的な差別につながる言葉の使用を避ける傾向があります。 このような態度を politically correct (=PC) 「政治的に正しい」と言いますが, black sheep はどうなのでしょうか。  z042 call a spade a spade の場合, 黒人を意味する spade を使っているので politically incorrect と見なす人がいるように, black sheep も同じ扱いをする人がいてもおかしくありません。


このことに関して, 今回の慣用句と直接関係はありませんが, 童歌の Baa Baa Black Sheep がイギリスの一部の小学校で Baa Baa White Sheep に歌詞が替えられていることが複数のサイトに書かれていました。 
Baa, baa, black sheep,
Have you any wool?
Yes sir, yes sir,
Three bags full.
One for my master,
One for my dame,
And one for the little boy
who lives in the lane.
メーメー, 黒い羊さん
羊毛はありますか。
はいはい, 
カゴ3つ分ございます。
1つはご主人様のため
1つは奥様のため
そしてもう1つは横丁に住んでいる
お坊ちゃんのためでございます。
Black を white に替えては, b 音の頭韻が崩れてしまうという反対意見が保守的な白人層の父母を中心に多い反面, 教育現場ではクラスにいる黒人の生徒への配慮から white に替える方を選択する先生もいるようです。  中には「厄介者」という意味をかけて,  Baa baa black sheep と, 黒人の同級生をからかう者もいてもおかしくないでしょう。 その意味で white sheep に替えるという教育現場の意図もわからなくはありません。





他のヨーロッパの言語の類似表現。
フランス語  bête noire  「黒い獣」(嫌われ者)
イタリア語  pecora nera 「黒い羊」
ドイツ語 schwarzes Schaf 「黒い羊」(変わり者)
オランダ語  verdoold schaap 「迷子の羊」
デンマーク語  brodne kar   「割れた容器」 
 (Der er brodne kar i alle lande 「どの国にも割れた容器はある」 という諺から)