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z102 (09月19日) 衣類を使う慣用句(11)


button (up) one's lips 「黙る, 口が固い」


直訳: 唇をボタンで留める
例文:  Fed up with her rambling talk, he told the girl to button up her lips.
少女のとりとめのない話にうんざりして彼は黙れと言った。





日本語の「口にチャックをする」に相当する慣用句。 と言っても中にはわからない人もいるかもしれません。 そもそも「チャック」という言葉が死語化しているように思えます。 今ならジッパーとかファスナーと言うところでしょう。 (チャックというのは巾着から作った和製英語だそうです。)


おしゃべりな子供に対する命令形で使うことが多いようです。 また one's lips がなく button up だけでも同じ意味になります。 なおこの過去分詞形から作られた形容詞 buttoned-up は「黙っている,口が固い,おとなしい,控え目な,地味な」となり reserved の同意語となります。


「黙っている」にあたる慣用句は他に clam up (ハマグリが固く殻を閉ざす様子から) や keep one's mouth shut , hold one's tongue があります。