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z030 (06月24日) cake を使う慣用句(3)


It's a piece of cake. 「お茶の子さいさい,朝飯前」


直訳: 「それは一切れのケーキだ。」
例文: You want me to unlock the car?  It's a piece of cake.
        車のカギを開けてほしいって? そんなのお安いご用さ。






「お茶の子」というのは禅寺で朝食前におつとめをするときに食べる軽い食事または点心(お菓子)のことだそうで, 軽く食べられまた腹に残らないことから, たやすくできることを俗に「お茶の子」と言うようになり, さらに囃し言葉の「さいさい」が付いたのが「お茶の子さいさい」の語源のようです。  同意語の「朝めし前」も同じ語源ということになるのでしょう。


日本語は「朝飯前の軽い食事」または「お菓子」で, そして英語は cake で「たやすくできること」を表す慣用句を作っています。 他にも英語や英語以外の言語で食べ物で「たやすこと」を表すものがあります。 これから推測できることは, 食べ物は身近にあるということと, 特に菓子類は女子供が好きなものなので, 「簡単」という概念と結びつきやすいのではないかということです。


英語 It's as easy as (apple) pie. 「それはアップルパイのように簡単だ」
    It's easy as duck soup. 「アヒルのスープのように簡単だ」
      (アヒルは脂肪が多く, スープ料理を作るのに都合がいいことから)
フランス語 C'est du gâteau.  「それはケーキだ」
        C'est de la tarte. 「それはタルト(=パイ イメージ検索)だ」
               C'est du beurre.  「それはバターだ」
        C'est bête comme chou  「キャベツのようにばかみたいに易しい)」
スペイン語 Es pan comida.  「それは食べたパンだ」
オランダ語 Dat is gesnede koek 「それは切ったケーキだ」
デンマーク語  Det er pærelet. 「それは梨のように簡単だ」


ついでに食べ物以外の語を使った「たやすくできること」をあげてみましょう。
英語  It's as easy as falling off a log 「丸太から落ちるように簡単だ」
     It's as easy as 123  「123のように簡単だ」
     It's as easy as ABC 「ABCのように簡単だ」
     It's kid stuff  「子供のする仕事だ」
     It's child's play 「子供の遊びだ」
フランス語 C'est simple comme bonjour  「こんにちはのように簡単だ」
イタリア語 E' semplice come bere un bicchiere d'cqua 「水を一杯飲むように簡単だ」
       E' un gioco da ragazzi   「それは子供の遊びだ」
       E'  passeggiata  「それは散歩だ」
ドイツ語 Es ist mir nur ein Spiel  「それは私には単なる遊びだ」