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z026 (06月20日)  「大袈裟」にあたる慣用句(1)


make a mountain out of a molehill  「針小棒大なことを言う」


直訳: 「モグラ塚から山を作る」
例文: Just ignore hm.  He is always making a mountain out of a molehill.
 あの男の言うことなど無視しなさい。 いつも些細なことで大騒ぎしているのだから。


音声ファイルの You try do that sometime. は直訳すれば「いつかそれをやってみなさい」。 ここではそれ(=針小棒大なことを言うこと)はいつかやってみればよく, 今は大袈裟なことをするのはやめなさい。 という意味として意訳しています。



もう一つ 音声ファイルがいっぱい! ひとことENGLISH音声ファイルより。 3つめの例文です。



ニコラス・ユドール(Nicholas Udall ) の Paraphrases of Erasmus (1548)の次の部分が文献での最初の記録のようです。 
Sophists of Greece could through their copiousness make an elephant of a fly and a mountain of a molehill.
「ギリシャの詭弁家は彼らの多弁ぶりを通してハエから象を作りモグラ塚から山を作っている」
「ハエから象を作る」は2世紀のギリシャの風刺作家ルキアノスの言葉に見られるようで, ユドールはこれに独自に「モグラ塚から山を作る」を付け足したようです。 ルキアノスの「ハエから象を作る」はそのまま, もしくはバリエーションの形で現代のヨーロッパの諸言語に受け継がれています。


比較しやすいように「AからBを作る」を A → B の形で表しています。
イタリア語 fare d'una mosca un elefante ハエ→象
ロシア語 делать из мухи слона ハエ→象
ドイツ語 aus einer Mücke einen Elefanten machen 蚊→象
オランダ語 van een mug een olifant maken 蚊→象
デンマーク語 göre en myg til en elefant 蚊→象
チェコ語 delat z komára velblouda* (正しい表記ではありません) 蚊→ラクダ
フィンランド語 tehdä kärpäsestä härkänen  蚊→雄牛
ハンガリー語 bolhábó'l elefántot csinal  ノミ→象


他の例です。 やはり 「AからBを作る」を A → B の形で表しています。
スペイン語 hacer una montana de un grano de arena  一粒の砂→山
ポルトガル語 fazer tempestade em copo d'agua  コップ1杯の水→嵐
スウェーデン語 göra en höns av en fjäder   羽→ニワトリ
ポーランド語 robic z igly widly* (正しい表記ではありません)  釘→干し草用の熊手
フランス語 en faire tout un plat  それ→メインディッシュ


これらのうちポーランド語は「釘」を使うのが「針小棒大」と類似性があって興味深いと思います。 そしてポルトガル語の「コップ1杯の水から嵐を作る」は, 次の「コップの中の嵐」の変形と思われます。 それともポルトガル語では「針小棒大」と「コップの中の嵐」は意味が違うのに同じ意味になってしまっているのでしょうか。 この辺は定かではありません。





a storm(英)/tempest (米) in a teapot  「つまらないことでの大騒ぎ,コップの中の嵐」



直訳: 「ティーポットの中の嵐」
例文: People sometimes waste time on a storm in a teapot.
     人は時につまらないいざこざで無駄な時間を費やす。


ギリシャの政治家キケロ(BC106-BC43)の Excitabat fluctus in simpulo で「ひしゃくで大波を作った」が元になっていると言われています。 ただ a storm in a teapot 自体は1857年が文献初出らしく, この形になる前に a storm in a teacup 「ティーカップの中の嵐」 や a storm in a wash basin 「洗面器の嵐」 や a storm in cream bowl 「クリームを作るボウルの中の嵐」のようなバリエーションがあったようです。


ハンガリー語が英語と同じ「ポットの中の嵐」である以外はほぼ全ヨーロッパの諸言語は「コップ1杯の水の中の嵐」です。
フランス語 une tempête dans un verre d'eau  
イタリア語 una tempesta in un bicchier d'acqua  
スペイン語 una tempestad en un vaso de agua 
ドイツ語 ein Sturm in Wasserglas
オランダ語 een storm in een glas water
デンマーク語 en storm i et glas vand
ロシア語 буря в стакане воды
フィンランド語 myrsky vesilasisa
ハンガリー語 vihar a biliben