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z004 (05月29日) once in a blue moon 「めったに」


直訳は「青い月に1回」。 
例文: Health conscious people go to McDonald's once in a blue moon. 
          自分の健康に気をつけている人はめったにマクドナルドに行きません。


これはできてから比較的新しい慣用句のようです。 というのは北米原住民(=インディアン)が満月に名前を付けていたのを, 新大陸にやってきたヨーロッパ人が継承し農業暦(farmer's almanac)に記したのが起源だからです。 (具体的には文献初出は1821年。)


アメリカの農業暦では以下のように各月の満月に名前がついているようです。
1月 Full Wolf Moon  狼満月 
   別称 Full Old Moon
2月 Full Snow Moon 雪満月  
    別称 Full Hunger Moon

3月 Full Worm Moon 芋虫満月 
   別称 Full Crow Moon, Full Crust Moon, Full Sugar Moon, Full Sap Moon
4月 Full Pink Moon 桃色満月 
   別称 Full Sprouting Grass Moon, Full Egg Moon, Full Fish Moon
5月 Full Flower Moon 花満月  
    別称 Full Corn Planting Moon, Full Milk Moon
6月 Full Strawberry Moon 苺満月 
    別称 Full Rose Moon, Full Hot Moon
7月 Full Buck Moon 牡鹿満月 
    別称 Thunder Moon, Full Hay Moon
8月 Full Sturgeon Moon チョウザメ満月 
         別称 Full Fruit , Full Red Moon, Full Green Corn Moon, Full Barley Moon
9月 Full Harvest Moon 収穫満月 
    別称 Full Corn Moon, Full Barley Moon
(注) 7月8月9月の月の名前は混乱していて資料により別の月になっています。 
Harvest Moon は秋分の日に一番近い満月のことを言うので場合によって10月になるころもありその場合は9月は Full Corn Moon になるようです。
10月 Full Hunter's Moon 狩人満月
    別称 Full Travel Moon, Full Dying Grass Moon
11月 Full Beaver Moon ビーバー満月
    別称 Full Frost Moon
12月 Full Cold Moon 寒満月
     別称 Full Long Nights Moon



Blue Moon はこれらと違い, 1ヶ月中の2回目の満月のことで何月の月といように固定されていません。 満月になるのは約29.5日に1回, そして暦の月は30日,31日,28日,29日なので,このずれを計算すると約2.5年に1回 Blue Moon があることになるようです。
他に1シーズン中に3回満月があったら,その3回目の満月を Blue Moon と呼ぶという定義もあったらしくこれだと2年か3年に1回の割合になるようです。
参考サイト: イギリスの天文学者の個人サイト (英語)
        アメリカの農業暦を出版している企業サイトその1 (英語)
        アメリカの農業暦を出版している企業サイトその2 (英語)
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1ヶ月に2回満月ある場合の, 2回目の月を blue moon と呼ぶのは月が青く見えることはめったにないからというのが一般的な見方のようですが真相は不明です。 (火山の噴火による火山灰がフィルタのようになって月が青く見えることがあるらしいです。)





他の言語でも once in a blue moon にあたるおもしろい慣用句があります。


フランス語  tous les trente-six du mois 36ヶ月に1回
イタリア語  una volta ogni morte di papa 教皇の死ぬ毎に1回
スペイン語 cada muerte de obispo 司教の死ぬ毎に
ドイツ語 alle Jubeljahre einmal  聖年に1回 (注)
チェコ語 jednou za uhersky rok ハンガリ人の暦の月に1回
ポーランド語 raz na ruski rok ロシア人の暦の月に1回
ハンガリー語 egyszer egy szent idöben  聖なる時に1回 (注)
(注) ドイツ語のJubeljahr (聖年)は英語の Julilee year でカトリック教の場合は25年に一度ユダヤ教なら50年に一度の特赦の年。 ハンガリー語の「聖なる時」も同じような意味合いと思われます。 なおハンガリー語の idö はフォントがないため正確なつづりではありません。


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