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ぶらりボキャブラ散歩
ほぼ日替わり 気まぐれ英単語 


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アトランダムに単語を選択, 時に学校英語・受験英語的に, 時にトリビアにアプローチ。 しかも気が向いたときだけ更新して行く--だから気まぐれ英単語。 
でも単語暗記の手助けになると思います。 兄弟版ひとことENGLISHへと同様,ご活用ください。
(中)は中学生レベルの語, (高)は高校生レベルの語, (般)はその他の語を表します。

                
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038 (中) (04月02日) minute  「分」「微小な」 


minute を[mínit]と発音すれば「分」で minute [mainjú:t]と発音すれば「微小な,細かい」という意味であることは案外知られていません。 
minute を見るとミニスカート(miniskirt) の min- があるのでわかる通り, 「小さい」という意味があっておかしくありません。  事実, minute の語源はラテン語の「微小な」を意味する minutus です。


西暦140年ころ活躍した天動説で有名なギリシャの天文学者プトレマイオス(トレミー)が円を60分の1に分けた単位を pars minuta prima 「最初の小さな部分」と名付けました。 これが後に1時間の60分の1の単位, つまり「分」を意味するようになったのです。


「秒」は分の60分の1なので pars minuta seconda 「2つ目の小さな部分」と呼ばれ, これが second 「2つ目」が「秒」も意味する理由です。


最後に min を語根に持つ単語をいくつか挙げておきましょう。
minimum  最小限
minor  小さい方 <-->  major
mince  ひき肉にする  minced pork ブタのひき肉
minister  大臣  ★本来の意味は「小さい人」 これは「身を小さくして人に尽くす僕(しもべ)」という意味。 漢字の「臣」はうつむいた人の目を横から書いたものらしく, 「うつむいて主君の前でかしこまる家来」が元の意味のようです。 minister と発想は似ていますが, mini と正反対の「大」の字がついているのが大きな違い。 家来の中で一番位が上であるという意味で「大」がついているのでしょうが, 「体を踏ん反り返したエライ人」というイメージが沸いてしまいます。 
administeration  行政 ★ ad+ minister+ation = minister(大臣)が果す職務
diminish  小さくする
miniature  ミニチュア


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