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ぶらりボキャブラ散歩
ほぼ日替わり 気まぐれ英単語 


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アトランダムに単語を選択, 時に学校英語・受験英語的に, 時にトリビアにアプローチ。 しかも気が向いたときだけ更新して行く--だから気まぐれ英単語。 
でも単語暗記の手助けになると思います。 兄弟版ひとことENGLISHへと同様,ご活用ください。
(中)は中学生レベルの語, (高)は高校生レベルの語, (般)はその他の語を表します。

                
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026 (般) (03月21日) acronym, initialism, initial word  「頭字語」


いくつかの語のかたまりの最初の1文字や数文字を組み合わせて作った造語を「頭字語」と言います。 このうちそのまま一つの単語のように発音するのを acronym , 一文字ずつアルファベットで読むのを initialism (initial word) と分けます。 
例えばUFO = Unindentified Flying Object (未確認飛行物体:1953年文献初出) は[ユーフォー]と発音すれば acronym で[ユー・エフ・オウ]と発音すれば initialism となります。
AIDS = acquired immune deficiency syndrome (後天性免疫不全症候群:1982年文献初出)は[エイズ]と発音するので acronym で HIV = human immunodeficiency virus (ヒトエイズウィルス:1986年文献初出)は[エイチ・アイ・ヴィ]と発音しているので initialism です。


頭字語と似ているものに「略語」 abbreviation があります。
advertisement (広告)を ad , Doctor を Dr. とするように文字の一部を省いた造語が略語ですが, the United States of America を U.S.A のように頭文字を取って作れば頭字語と区別がつきません。 しいて言うと頭字語はピリオドがなく, 頭文字はピリオドがある場合が多いのですが, U.S.A を USA と表す人もいますから, これは絶対的な分類基準になりません。


aka は also known as の頭文字を取ったもので(別名)という意味です。 しかし綴り方は人によってまちまちで a.k.a とピリオドをつけたり, AKA と大文字にしたりすることもあります。 発音も[アカ]と[エイ・ケイ・エイ]の2通りあり, こうなると acronym とも initialism とも abbreviation とも判断つきづらくなります。


また IOU = I owe you. (あなたに借金がある, 仮借用書)のように頭字語ではないけれども一つの語のようになった語もあります。 こちらは形から見れば略語に分類されるでしょうが, 機能的には一つの語のように発音するので acronym 風です。


【acronym の例】
NASA = National Aeronautics and Space Administration (ナサ,米国航空宇宙局:1958年設立) 
NATO (Nato) = North Atlantic Treaty Organization (ナトー,北大西洋条約機構:1949年設立) 英語の発音は[ネイトウ]。
UNESCO = United Nations Educational, Scientific, and Cultural Organization (ユネスコ,国際連合教育科学文化機構:1945年ユネスコ憲章採択,1946年発効)
scuba = self-contained underwater breathing aparatus (スキューバ,自給式水中呼吸器: 1952年文献初出)
radar = radio detecting and ranging (レーダー,電波探知機: 1941年文献初出)
DINK, (Dink, dink) = double income, no kids (子供なしの共働き)
AMeDAS Automatic Meteorological Data Acquisition System(アメダス, 地域気象観測システム/直訳:自動気象データ収得システム) これは日本だけで通じる英単語と言っていいのではないかと思います。


【initialism の例】
FAQ = frequently asked questions (よく聞かれる質問, Q&A集)
TGIF = Thank God, it's Friday. (ありがたい, 今日は金曜日だ)


 acronym という語自体ギリシャ語起源の「先端」を意味する acro と言葉を意味する nym からなる1943年に文献に初出した比較的新しい造語で,  acronym と見なされる語も新語が多いという特徴があります。 インターネットのチャットを見ると極端に言えば頭字語だけで話が進んでいるのもあるくらいで, 今後も頭字語は増え続けるでしょう。


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