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ぶらりボキャブラ散歩
 気まぐれ英単語 


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アトランダムに単語を選択, 時に学校英語・受験英語的に, 時にトリビアにアプローチ。 しかも気が向いたときだけ更新して行く--だから気まぐれ英単語。 
でも単語暗記の手助けになると思います。 兄弟版ひとことENGLISHへと同様,ご活用ください。
(中)は中学生レベルの語, (高)は高校生レベルの語, (般)はその他の語を表します。

                
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004 (般) (2月27日) thumbnail  「親指の爪: サムネイル」


パソコンやその周辺機器,そしてインターネットの普及は, ひっそり辞典の中で埋もれていた単語に新しい命を与え, 生き生きと活躍する場を与えることがあります。 その代表がクリック(click )。 「カチッ」という擬音語にすぎなかったこの語は, 今やパソコン用語として最重要な語として世界中の諸言語に取り入れられるようになりました。


サムネイル(thumbail)
も一昔前までは使用頻度が非常に低かったのに, パソコン, デジカメのおかげで新しい「単語人生」を送るようになった語の一つです。



サムネイルは左図のように, 画像を縮小表示したものを言います。  


thumb が「親指」 nail が「爪」で合わせて「親指の爪」。 なぜこれが「縮小した画像」の意味になるかというと, thumbnail の形容詞的な用法として「ごく小さい(tiny)」という意味があることと関係しています。 


日本語に「爪の垢ほど」という「ごく小さい」という意味の慣用表現があるのを考えてみると合点が行きますが, すべての名詞と連結するわけではなく, 爪の平面的な四角い形から thumbnail drawing, thumbnail picture, thumbnail sketch といった「絵画,写真」に関する語ともっぱらいっしょに使われています。 「大きなキャンバスに描く前の, 絵の構想を小さくラフ・スケッチしたもの」という意味のこれらの語が (thumbnail sketch は比喩的に「簡単な記述, 人の経歴の寸評」の意味で使われています。)1980年代になって thumbnail だけ独立して, パソコン用語として使われるようになったのです。 


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