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英文法の質問箱
関係詞節のある文の分析
質問:
(選択問題)
A team of American and African specialists has discovered the fossilized remains of (     ) they believe to be mankind's first walking ancestor.
                 what / that / which / how


 ( )の前にあるofはどんな働きのためにおかれているのですか?
 この文章の中でofは必要ですか?


 答えはwhatで疑問詞あるいは関係詞と考えられると解説にあります。
 ofの後ろに続く名詞節と考えればわからないでもないですが、 文脈を考えるとなんだかしっくりこないのですが・・・


質問者:ma○
学年・年齢:不明
性別: 不明
回答:
■ まずはっきりさせなくてはいけないのはこの what は関係代名詞で疑問詞ではないことです。 what they believe to be mankind's first walking ancestor を疑問詞節と見ると「彼らは何を人類の最初の歩く先祖と信じているか」となり A team 〜 of までの節と繋がりません。


■ 関係代名詞 what 以下の節は名詞節です。 名詞なのですから remains 「遺物」という名詞とつなぐには前置詞が必要です。
(ひょっとしてこの remains を動詞 remain の3単現と思ったのではないでしょうか。 もし勘違いなさっていたら辞書で確かめてください。)


■ ここで念のため上の文を分析してみます。


関係代名詞 what は the thing which ということなので what の代わりに the thing which を挿入して文を書き換えます。
→ A team of American and African specialists has discovered the fossilized remains of the thing which they believe to be mankind's first walking ancestor.

関係代名詞を含む文は2つの節に分解できるので上の文を分解します。その際,believe が believe 目的語 to be 名詞 の形で「目的語が〜であると信じる」という文型を取ることを確認します。 
(1) A team of American and African specialists has discovered the fossilized remains of a thing.
アメリカとアフリカの専門家のチームがある物(者)の化石化した遺物を発見した。
(2) They believe the thing to be mankind's first walking ancestor.
彼らはその物(者)が人類の最初の歩く先祖であると信じている。


この(1)と(2)が合体したのが上記の文で, その意味は「アメリカとアフリカの専門家のチームが,人類の最初の歩く先祖であると信じられる物(者)の化石化した遺物を発見した。」


上の回答に対する質問者からのレスポンス:
早々に回答していただきましてありがとうございます。
解決いたしました。